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UN: Polluted water killing, sickening, millions

Potters for Peace's grassroots solution

By Lynette Yetter
Published on LatinoLA: April 30, 2010


UN: Polluted water killing, sickening, millions


Article first published on Blogcritics.org

Did you know that more people die from polluted water every year than from all forms of violence, including war? That's what the UN reported a few days ago, in a study titled "Sick Water." What can we do about it? One thing I am doing is spreading the word of the Potters for Peace water filter project.

In the 1990's I had the great good fortune to do volunteer work in an earlier stage of this project in Nicaragua and Guatemala, guided by the late Ron Rivera, former International Coordinator of Potters for Peace.

I even presented a paper (with much help from people who know far more than me) about this water filter at an NSF conference.

This water filter is amazing. It was invented by the Guatemalan chemist Fernando Mazariegos. Ron Rivera often called the filter a weapon of bacterial mass destruction. It kills almost 100% of the microbes in polluted water. The filter is made by local potters in Third World countries, trained by Potters for Peace, using sustainable technology and mostly local materials. The only imported material is the colloidal silver solution from Mexico which impregnates the porous clay filter.
The filter looks kind of like a clay flowerpot, but without the hole in the bottom. The filter goes inside a receptacle. The Red Cross uses five-gallon plastic buckets with a lid and a spigot as the receptacle when they distribute this filter in refugee camps. Some people use a handmade clay receptacle that keeps the filtered water cool with natural capillary action.

A lot of my friends in North America ask me where can they can buy one of these filters. Ron taught me that in North America there are so many different types of effective water filters readily available, that PFP is not focusing on working there. The focus is in Third World countries where children are dying everyday from drinking polluted water and there are no water filters available. Potters for Peace does not make or distribute filters. PFP goes to Third World countries and trains potters to make the filters and partner with health-related organizations to distribute the filters. The filter goes by the brand name Filtr??n.

PFP funding comes mainly from donations by concerned individuals. In the past PFP refused a grant from the World Bank, because the policies and actions of the World Bank cause much suffering for people in Third World countries.

Right now, one of Potters for Peace's many projects is working to help provide filters for people in Haiti. The filters are being made in a workshop in the Dominican Republic. Filters are also produced and used in many countries including: Peru, Cuba (where the Ministry of Health gives one free to every family, along with their new home), Cambodia, Ghana and Nigeria. Nigeria is where Ron was bitten by the mosquito that carried the malaria that killed him in September 2008.

Ron would be very uncomfortable with how many times I have mentioned his name in this short article. When he talked about his work with Potters for Peace he always said, "we," as in, "We trained the potters in Cuba to make the water filter," when in actuality it was Ron, and maybe one other person, who did it.

And he never said the word "them." (At least he never said it once in the 50 hours I once spent transcribing an audio recording of his yearly verbal report at a board meeting of Potters for Peace). He would say "the potters" or "the women" but never "them."
Potters for Peace doesn't think in terms of "us" and "them," for we are one human family. And a lot of our family are dying from drinking polluted water, as noted in the UN Report, "Sick Water." What are we doing about it?

En espa??ol

??Sab?¡a usted que m?ís personas mueren a causa del agua contaminada cada a??o, que de todas las formas de violencia, incluida la guerra? Eso es lo que la ONU inform?? hace unos d?¡as, en un estudio titulado "Agua Enfermo". ??Qu?® podemos hacer al respecto? Una de las cosas que estoy haciendo es difundir la palabra del proyecto de filtro para el agua de Ceramistas por la Paz.

En la d?®cada de 1990 tuve la gran fortuna de hacer trabajo voluntario en una primera etapa de este proyecto en Nicaragua y Guatemala, guiado por el fallecido, Ron Rivera, el ex Coordinador Internacional de Ceramistas por la Paz.

Incluso present?? un documento (con mucha ayuda de personas que saben mucho m?ís que yo) acerca de este filtro de agua en una conferencia de la NSF.

Este filtro de agua es incre?¡ble. Fue inventado por el qu?¡mico guatemalteco Fernando Mazariegos. Ron Rivera, a menudo llamado el filtro de un arma de destrucci??n en masa bacteriana. Mata a casi el 100% de los microbios en el agua contaminada. El filtro est?í hecho por los artesanos locales en los pa?¡ses del Tercer Mundo, formado por los artesanos para la Paz, utilizando la tecnolog?¡a sostenible y sobre todo de materiales locales. El ??nico material importado es la soluci??n de plata coloidal de M?®xico que impregna el filtro de arcilla porosa.

El filtro es como una especie de maceta de barro, pero sin el agujero en el fondo. El filtro va dentro de un recipiente. La Cruz Roja utiliza cubos de pl?ístico de cinco litros con una tapa y un grifo como el recipiente cuando la distribuci??n de este filtro en los campamentos de refugiados. Algunas personas usan un recipiente de barro hechas a mano que mantiene fresco el agua filtrada con la acci??n capilar natural.

Muchos de mis amigos en Am?®rica del Norte me preguntan d??nde pueden pueden comprar uno de estos filtros. Ron me ense??aron que en Am?®rica del Norte hay tantos tipos diferentes de filtros de agua eficaces disponibles, de que la PFP no se centran en trabajar all?¡. La atenci??n se centra en los pa?¡ses del Tercer Mundo donde los ni??os est?ín muriendo cada d?¡a por beber agua contaminada y no hay filtros de agua disponibles. Alfareros de la Paz no hacer o distribuir filtros. PFP va a los pa?¡ses del Tercer Mundo y los trenes de alfareros para hacer los filtros y asociarse con organizaciones relacionadas con la salud para distribuir los filtros. El filtro lleva el nombre de marca Filtr??n.

PFP financiaci??n proviene principalmente de donaciones de particulares interesados. En la PFP el pasado rechaz?? una subvenci??n del Banco Mundial, porque las pol?¡ticas y las acciones del Banco Mundial, causa mucho sufrimiento a las personas en los pa?¡ses del Tercer Mundo.

En este momento, uno de los alfareros para muchos proyectos de Paz est?í trabajando para ayudar a proporcionar filtros para personas en Hait?¡. Los filtros se est?ín realizando en un taller en la Rep??blica Dominicana. Los filtros tambi?®n son producidos y utilizados en muchos pa?¡ses: Per??, Cuba (donde el Ministerio de Salud da a uno la libertad de cada familia, junto a su nuevo hogar), Camboya, Ghana y Nigeria. Nigeria es donde Ron fue mordido por el mosquito que llev?? a la malaria que lo mat?? en septiembre de 2008.

Ron ser?¡a muy inc??modo con cu?íntas veces he mencionado su nombre en este breve art?¡culo. Cuando habl?? sobre su trabajo con alfareros de la Paz siempre dijo, "nosotros," como en "Se capacit?? a los alfareros en Cuba para hacer que el filtro de agua", cuando en realidad era Ron, y tal vez otra persona, que hizo ello.

Y nunca dijo la palabra "ellos". (Por lo menos nunca me dijo una vez en las 50 horas en una ocasi??n pas?® la transcripci??n de una grabaci??n de audio de su informe verbal en una reuni??n anual de la Junta de alfareros para la Paz). Dir?í: "los alfareros" o "las mujeres", pero nunca "ellos".
Alfareros de la Paz no piensa en t?®rminos de "nosotros" y "ellos", ya que somos una familia humana. Y mucho de nuestra familia se est?ín muriendo por beber agua contaminada, como se se??ala en el informe de la ONU, "Agua Enfermo". ??Qu?® estamos haciendo sobre esto?

About Lynette Yetter:
Nativa de Highland Park, now lives in La Paz, Bolivia. Author of the novel, Lucy Plays Panpipes for Peace. Played panpipes / zampo??as on the opening title credits of the Academy Award Nominated documentary, Recycled Life (soundtrack by Mader).
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